Actualizacion de Interconectividad en Cuba

Larry Press
Carlos Armas


En un articulo previo [7] se resume el estado de la interconexion de redes en Cuba en 1992. En aquel momento existia conectividad limitada via X.25 y un unico y poco confiable enlace telefonico conmutado UUCP. Todo el trafico internacional era enrutado via CENIAI, el Centro de Intercambio Automatizado de Informacion de la Academia de Ciencias de Cuba, el cual tambien ofrecia servicios de puente para algunas redes intranacionales pequen~as. Aproximadamente 2 veces a la semana WEB/NIRV, institucion afiliada a la Association for Progressive Communications con sede en Toronto, Canada', se conectaba a CENIAI e intercambiaban trafico internacional.

{pie de pagina 1} En ocasiones la comunicacion se veia interrumpida por una semana o mas debido a problemas de finaciamiento o tecnicos.

A pesar de la crisis economica y el deterioro continuado de la obsoleta infraestructura telefonica, las redes cubanas han crecido substancialmente desde 1992. {pie de pagina 2} Hoy existen cuatro redes con conectividad internacional, CENIAI, Tinored, CIGBnet, e Infomed:

CENIAI comenzo' en la actividad de redes en 1982, y ha mantenido un enlace UUCP a Internet desde 1991. Actualmente ofrece servicios de correo electronico, acceso a bases de datos, listas de correo, asi como servicios de consultoria y programacion, y suministran informacion en un server de Gopher ubicado en Uruguay. CENIAI ha deseado por largo tiempo conectividad IP internacional y una enlace central nacional, y tiene ademas un numero IP clase B registrado. Planea ofrecer servicios de PPP conmutado en un futuro cercano.

Tinored (Tino Network -- Tino, un personaje de tiras comicas cubano, es el logotipo) fue establecido por los Joven Clubs de Computacion cubanos, una organizacion con soporte directo por parte de Fidel Castro, que opera 150 centros de computacion de libre acceso a lo largo del pais [8]. Cien de ellos tienen buzones de correo electronico en Tinored, y aproximadamente 80 tienen modems (2400 bps) en operacion. Tinored es tambien puente internacional para Red David, que da soporte a por lo menos 31 ONGs (Ver Tabla 1)

 
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                            Table 1
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CIGBnet is la red del Centro de Ingenieria Genetica y Biotecnologia y sus instituciones afiliadas [1]. Tiene un centro principal en la Habana y tres sitios remotos. CIGBnet comenzo' sus operaciones en 1991 y ha crecido a 900 usuarios. Ofrece servicios de correo electronico, acceso a bancos de datos, un servidor de secuencias biologicas, listas de correo, y servidores de Gopher y Web (accesibles unicamente en el centro principal). El equipo tecnico de CIGBnet ha desarrollado su propio servidor de bancos de datos soportado sobre correo electronico, un paquete de procesamiento de correo electronico "fuera de linea" (off-line), y paquetes de programas para servidores de secuencias biologicas, trabajo que se continua en la actualidad.

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Infomed, la red del Sistema Nacional de Informacion de Salud del Ministerio de Salud Publica cubano, ha estado operando desde 1992. Tiene 500 cuentas de usuarios, 80% de las cuales son compartidas por mas de una persona en unaorganizacion determinada, y ofrece servicios de correo electronico, grupos de discusion, transferencia de ficheros, busqueda en bases de datos, y consultoria. Mientras Infomed opera un nodo unico en la Habana, esta' en construccion una red distribuida con 13 servidores en facultades medicas cubanas con soporte por parte de la Organizacion Panamericana de la Salud (OPS) y la UNESCO.

La Tabla 2 resume las cuatro redes con puentes internacionales, y las redes mas importantes a las cuales ofrecen este servicio.


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                            Table 2
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Debe puntualizarse que estas redes no son comparables a las grandes redes universitarias y corporativas de Norte America o Europa Occidental. Las redes mas pequen~as son, tipicamente, sistemas de tiempo-compartido -- PCs con UNIX -- con cuentas locales y remotas para individuos y organizaciones. Las redes mas grandes, como CENIAI y CIGBnet, tienen redes de area local Ethernet (LAN), con servidores de ficheros Netware y servidores de aplicaciones UNIX. Por ejemplo, la red central de CIGBnet tiene cuatro servidores Netware con procesador 486, y cuatro UNIX.

Los usuarios locales pueden tener conectividad IP a los servidores, pero los usuarios remotos utilizan cuentas de "shell" o realizan transferencias UUCP.

Los clientes son casi todos PCs con DOS o Windows. Tienen 150 sistemas basados en procesadores 386 y 486, con memoria RAM entre 4 y 8 Mb, y discos entre 40 y 120 MB de capacidad de almacenamiento. (Estos recursos son compartidos por 850 usuarios en la red principal). Cada uno de los tres sitios remotos tiene una PC con DOS, y comunicacion con la red principal a traves de enlaces X.25 o via telefonica a 2400 bps dialup. (Estas computadoras son compartidas por 100 usuarios)

CENIAI, CIGBnet and Tinored enrutan su trafico internacional a traves de WEB/NIRV. Segun Riff Fullan, Coordinador de Cooperacion Internacional en WEB/NIRV, WEB se conecta a CIGBnet seis veces por dia y a Tinored dos veces por dia [2]. CENIAI se conecta a WEB/NIRV 2-4 veces diarias, dependiendo de sus necesidades. Se planea incrementar la frecuencia de llamadas a Tinored a 6 veces diarias en corto tiempo. Los volumenes de trafico cubano en un mes tipico se muestran en la Tabla 3. Infomed se conecta via GreenNet, institucion afiliada a la APC en el Reino Unido. No han respondido aun a la solicitud de informacion respecto a trafico.


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                            Table 3
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Existe tambien conectividad X.25 para aplicaciones interactivas y el intercambio de trafico UUCP entre diferentes redes. En 1992 CENIAI mantenia la conexion de Cuba a IASnet, una red X.25 para paises socialistas operada por VNIIPAS (Union de Institutos de Investigacion Cientifica en Sistemas de Computacion Aplicada) en Moscu. VNIIPAS mantenia multiples enlaces a redes de datos en Occidente, incluyendo un enlace a Sprint. El enlace a IASnet ha sido descontinuado, pero existen tres redes X.25 en Cuba hoy, Cubanet, RENACYT y la red del sistema turistico.

Cubanet es una red comercial que ofrece servicios a empresas de capital mixto y algunas de la rama del turismo, principalmente. Fue formada con los tecnicos que operaban el enlace de CENIAI a IASnet, y es operada por Intertel S.A., el operador internacional de la comapn~ia cubana de telefonos, ETECSA, Empresa de Comunicaciones de Cuba, S.A. {pie de pagina 3}

Cubanet se conecta a traves de un enlace princiapl X.75 a DATAPAC en Canada. Los precios estan fuera del alcance de la generalidad de las comunidades cientificas o de otro tipo en Cuba. Una conexion telefonica conmutada cuesta $ 32.00 por mes mas recargo de uso de $ 0.31 por minuto mas $ 0.34 por kilocaracter. Estos precios son altos, pero ofrecen una comunicacion confiable e interactiva necesaria para efectuar transacciones comerciales, verificacion de tarjetas de credito, reservaciones de hotel y demas.

RENACYT, la Red Nacional de Ciencia y Tecnologia pertenece al Ministerio de Ciencia, Tecnologia y Medio Ambiente, al igual que CENIAI. Es una red academica y de investigacion utilizada para intercambio de trafico UUCP y acceso interactivo limitado, por ejemplo al servidor de Gopher de CIGBnet. Infomed, Tinored, CENIAI, CNCnet, Biomundi, ICIDnet usan RENACYT asi como enlaces telefonicos conmutados para intercambio de trafico UUCP. Por ejemplo, CIGBnet usa RENACYT para intercambio de trafico con CENIAI, Infomed y Tinored, y con algunas subredes. Reciprocamente, CIGBnet actua como puente internacional para los operadores de RENACYT. La red del sistema turistico tambien intercambia trafico con RENACYT. RENACYT opera actualmente en la ciudad de Santiago de Cuba, la Habana y MAtanzas, y planean expandir operaciones a las provincias de Camaguey y Las Villas.

La red del sistema turistico conecta hoteles, da soporte a verificacion de tarjetas de credito, transacciones financieras y reservaciones, pero no ha sido posible determinar detalles. Asumimos que la conectividad es cara, y que seria masa economicamente viable a traves de redes IP en caso de existir alguna disponible.

Mas que eso, modernas herramientas cliente-servidor como servidores de HTTP podrian ser mas poderosas tanto para mercadeo y reservaciones como para transacciones seguras y procesamiento de tarjetas de credito.

En perspectiva, la Tabla 4 muestra estimados de trafico para redes del Caribe, compilados por Daniel Pimienta [6]. Estos estimados son bastante conservadores, y Marshall [3] discrepa de estos, quien estima mas de 2000 usuarios del Caribe {pie de pagina 4}


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                            Table 4
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Segun cualquiera de los dos estimados, las redes cubanas son significativas. Sin considerar Infomed, el trafico internacional cubano es el 37.7% del total del Caribe. Los usuarios activos cubanos en la Tabla 2 son 3,386, y la misma esta' incompleta. (Esperariamos que el trafico interno cubano fuera mucho mayor que el de cualquier otra nacion del Caribe). Asi que, a pesar de la crisis economica y el bloqueo, Cuba tiene las redes mas avanzadas del Caribe. {pie de pagina 5}

Cuba tendra' eventualmente conectividad IP, la unica cuestion es cuando y como sera' administrada. La actividad de redes comenzo' en CENIAI, y ellos han trabajado consistentemente por conectividad IP internacional. En Febrero de 1995 recibieron permiso del Ministerio de Ciencia y Tecnologia para establecer un enlace IP para la comunidad academica, y tienen una propuesta pendiente, pero esta no ha sido financiada [4,5]. CENIAI y CIGBnet han estado utilizando servicios IP y servidores basados en IP internamente por algun tiempo, y han enviado personal al extranjero a capacitarse al respecto.

Mas importante aun, Cuba ha desarrollado una considerable comunidad de usuarios, con habilidades en interconectividad y aplicaciones. Esto ha crecido a partir de un largo proceso de educacion dirigido a la sociedad, y grandes programas de investigacion, desarrollo y terapeuticos en la biotecnologia y la medicina. Cuba tiene la experiencia necesaria para operar un enlace IP internacional, y permiso gubernamental. Falta financiamiento y un acuerdo de colaboracion entre las diferentes redes cubanas, pero esto sera' logrado.


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Pies de pagina:

  1. APC fue fundada en 1989 para coordinar la operacion y desarrollo de redes dedicadas a la paz, la ecologia, derechos humanos, y otras causas "progresistas". En Agosto de 1995 la APC tenia diez y ocho redes miembros, ofreciendo servicios a mas de 31,000 activistas, educadores, organizaciones no comerciales y no gubernamentales (ONGs) en mas de 133 paises. APC tambien intercambia correo electronico y conferencias seleccionadas con 40 redes asociadas en el resto del mundo, muchas de las cuales se espera se conviertan en miembros plenos de APC en el futuro. En Septiembre de 1995 a APC le fue concedido el Estado Consultativo, Categoria 1, por el Consejo Economico y Social de las Naciones Unidas. Esto significa que APC puede tener un miembro permanente en la ONU, y debe remitir reportes al Consejo, obtener audiencias y proponer puntos de agenda de trabajo a considerarse por parte del Consejo y cuerpos subsidiarios.
  2. Con el colapso sovietico, Cuba perdio' cerca de $4-5 billones (miles de millones) en ayudas y subsidios, el comercio exterior es alrededor del 25% respecto al nivel de 1989, y el PIB es alrededor del 50%. La demanda de restriccion de este "periodo especial" ha hecho imposible renovar o incluso mantener la infraestrucutura telefonica.
  3. ETECSA fue creada mediante la privatizacion de la compan~ia de telefonos. Es poseida por el gobierno cubano (51%), el Grupo Domos de Mexico (37%) y STET de Italia (12%). La infraestructura interna es obsoleta, se deteriora rapidamente, pero se han prometido inversiones.
  4. La discrepancia entre Pimienta y Marshall refleja inconsistencia en la definicion de "usuario". Por contactos via correo electronico, Pimienta puntualiza que muchas de las cuentas de CUnet estan relativamente inactivas, y Marshall sen~ala que los datos de Pimienta se basan en volumenes de trafico y suposiciones de trafico por usuario, mientras que los suyos son numeros reales por cuentas. Ademas, muchos usuarios comparten una misma cuenta. Ambos son correctos. Hay muchos usuarios, pero la mayor parte son infrecuentes, debido al costo, dificultad de uso del sistema, cultura y demas.

    Tales diferencias no son especulaciones vacias. Las estadisticas de redes son semejantes a datos de censo, estadisticas telefonicas de la ITU, o estadisticas economicas, y son usadas para establecer politicas y asignar recursos. Obviamente no constituyen el cuadro completo, y tambien necesitamos estudios del impacto real que las redes estan teniendo en la vida economica e intelectual de las naciones.

  5. Los lectores interesados en discusiones en-linea sobre las redes del Caribe pueden subscribirse a la lista "caribuser" enviando un mensaje que diga "subscribe" a caribuser-request@dhvx20.csudh.edu
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Referencias:

  1. Armas, Carlos, "Cuba," en la seccion Ojo en Paises en Desarrollo, OnTheInternet, pp 38-39, Julio/Agosto, 1995.
  2. Fullan, Riff, intlinfo@web.apc.org, comunicacion personal.
  3. Marshall, Archie, gopher://rip.psg.com/0R26740-40227- /networks/connect/caribbean, xx, 1995.
  4. Martinez, Jesus Alfonso, "Desarrollo de la Iniciativa Cubana Red CENIAI de la Academia de Ciencias de Cuba," III Foro de Redes Academicas de la America Latina y El Caribe, Caracas, Venezuela, Octubre 17-22, 1993.
  5. Martinez, Jesus, "Perfil del Proyecto de la Red Cientifica Cubana" documento por correo electronico, Febrero, 1995.
  6. Pimienta, Daniel, "Datos de Trafico en Redes del Caribe" gopher://rip.psg.org/, Junio 12, 1995.
  7. Press, L. and Snyder, J., "A Look at Cuban Networks," Matrix News, 2(6), Matrix Information and Directory Services, Austin, Junio, 1992.
    http://som1.csudh.edu/lpress/lp.htm/xx.htm.
  8. Press, L., "Technetronic Education: Answers on the Cultural Horizon," Communications of the ACM, Mayo, 1993, Vol. 36, No. 5, p 17-22.
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Tables:

Tabla 1: ONGs cubanas con cuentas en Tinored (Red David)

 
     Centro de Estudios de Africa y Medio Oriente 
     Centro de Estudios Europeos 
     Casa de las Americas 
     Centro de Estudios Martianos 
     Centro de Estudios sobre Estados Unidos 
     Centro de Estudios sobre Alternativas Politicas 
     Centro de Investigaciones de la Economia Mundial 
     Centro de Estudios de la Economia Cubana 
     Movimiento Cubano por la Paz 
     Grupo de Desarrollo Integral de la Capital 
     Memoria de los Movimientos Populares de America Latina 
     Centro Memorial "Martin Luther King" 
     Centro "Felix Varela" 
     Asociacion por la Unidad de Nuestra America 
     Radio Habana-Cuba 
     Centro de Estudios sobre Asia y Oceania 
     Grupo de Desarrollo de la Bicicleta en Cuba 
     Catedra "Pablo de la Torriente Brau" 
     Consejo de Iglesias de Cuba 
     Centro de Investigacion y Estudios de las Relaciones Interamericanas 
     Centro de Investigacion de la Economia Internacional 
     Centro de Informacion para la Prensa 
     Federacion de Mujeres Cubanas 
     Grupo para la Educacion sobre el SIDA 
     Instituto  Superior Latinoamericano de Ajedrez 
     Asociacion Cubana de Esperanto 
     Alcoholicos Anonimos 
     Union de Escritores y Artistas de Cuba 
     Federacion de mujeres cubanas 
     Editorial Jose Marti 
     Consejo ecumenico de Cuba

Fuente: Carlos Valdes, Administrador de Sistema Tinored. (Valdes
refiere hay algunos otros centros/instituciones, pero no tenia
la informacion a mano en el momento de enviar este mensaje)

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Tabla 2: Cuatro redes internacionales y Sub-redes seleccionadas

  1. CIGBnet (950)
    UOnet: Red de la Universidad de Oriente

    COMUH: Red de la Universidad of Havana

    ICID (280): Instituto de Investigaciones Digitales

    RENACYT: ICIMAF/CIDET Centro de Investigaciones y Desarrollo de la Telematica.

    CNCNet (250): Red del Centro Nacional de Neurociencias

    CRC: Centro de Investigaciones Clinicas

    IMRE: Insituto de Materiales y Reactivos para la Electronica

    Binanet: Red de la Biblioteca Nacional de Cuba

  2. CENIAI (732)
    ISPJAE/CUJAE: Instituto Superior Politecnico Jose A. Echevarria

    REDUNIV: Red Universitaria para Informacion Cientifico-Tecnica del Ministerio de Educacion Superior de Cuba

    BIOMUNDI (39): Red de Informacion Biologico-Farmaceutica

    UCLV: Red de la Universidad Central de Las Villas , using CENIAI

    Red Granma: Centro de Documentacion e Informacion Cientifico-Tecnica

    Red Yayabo (50): Red regional con sede en la ciudad de Sancti Spiritus que ofrece servicios UUCP a 6 instituciones en esa provincia. Tiene una PC XT con 640 KB RAM, disco duro de 20 MB y un modem de 9600 bps.

    Red Holguin: Red regional con sede en la ciudad de Holguin, que ofrece servicios a institucines en esa provincia.

    Red Perla: (62) Red regional con sede en la ciudad de Cienfuegos, que ofrece servicios a institucines en esa provincia.

  3. TinoRed (413)
    Red David: Red ONG
  4. Infomed (500)
    Red Principe: Con sede en ciudad Camaguey, ofrece servicios a la Universidad de Camaguey, Facultad de Ciencias Medicas de Camaguey, y algunas otras empresas e instituciones.

    Cuatro redes cubanas tienen conectividad internacional telefonica conmutada. Esta tabla las muestra, ademas de algunas de las mas grandes e importantes redes para las cuales estas cuatro actuan de puente internacional. Los numeros mostrados entre parentesis son el numero de cuentas de usuarios que han estado activas al menos una vez por mes durante los ultimos 3 meses.

    Fuentes: Carlos Armas, CIGBnet, Jesus Maritnez, CENIAI, Carlos Valdes, Tinored, and Pedro Urra, InfoMed. El conteo de usuarios en las redes secundarias fueron obtenidos por Armas.

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Table 3: Trafico Internet mensual de Cuba (K bytes)


            Recibido  Transmitido Total

    Tinored   4689.29 12019.97 16709.26
    CENIAI   3945.366 12535.36 16480.72
    INGEN    4542.856 8897.882 13440.73

    Total    13177.51 33453.22 46630.73

    Fuente:  Fullen [2]

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Table 4: Estimados de Trafico Internet del Caribe


    Pais              Trafico    Usuarios Poblacion
                        (MB/mes)        (millones)

    Antigua and Bermuda     1.06        2     0.07
    Bahamas                 4.15        8     0.25
    Barbados                8.59       17     0.26
    Belize                 13.74       28     0.19
    Rep Dominicana CUNET    3.62        7     7.00
    Rep Dominicana REDID   60.00      120     7.00
    Granada                 0.63        1     0.10
    Guyana                  0.10        1     0.80
    St. Lucia              11.72       24     0.14
    Vincent and Gren.       0.79        2     0.11
    Suriname                2.29        5     0.42
    Trinidad/Tobago        17.14       34     1.30

    Total                 123.83      249    17.64

Fuente: Daniel Pimienta, Carribean Network Traffic
Figures, gopher://rip.psg.org/, June 12, 1995.