Analisis Telefonica

Jose Soriano, js@cahuide.rcp.net.pe (Jose Soriano)
Tue, 7 May 1996

Se esta hablando mucho acerca de la situacion de "competencia" entre la RCP-IP y el proyecto de Telefonica del Peru llamado INFOVIAS. Con mucha buena voluntad mucha gente esta tratando de ver cuales son las posibilidades de nuestra institucion frente a una corporacion muy grande que cuenta con ventajas monopolicas para los servicios basicos, servicio de carrier nacional e internacional.

Sin intentar fijar una posicion oficial, tratando mas bien de reflexionar de acuerdo a mi experiencia profesional y personal, creo que es necesario tener mucho cuidado al hacerlo y es una gran responsabilidad que no hay que tomar a la ligera.

Tambien que es necesario un cierto desprendimiento para pensar en los demas tratando de no exasperarse, no perder la calma, escogiendo bien las palabras para no generar inutiles flames.

En un analisis personal de cual es la situacion con respecto a los proveedores "Internet" en America Latina comparados con el Peru, creo que se debe tener en cuenta datos concretos y no percepciones:

Las redes de mayor crecimiento en America Latina, que son a su vez las de mayor crecimiento a nivel mundial, son en el trimestre noviembre, diciembre y enero, los siguientes:

1.   Brasil             2,330 %         
2.   Mexico               110 %         
4.   Chile                202 % 
3.   Argentina            310 %          
4.   RCP-IP               375 % 

Es cierto que no es suficiente, pero dadas las condiciones es un esfuerzo respetable. Los paises de la region que siguen han tenido un crecimiento que no alcanza al 150 %.

Si hacemos un analisis cruzado de esta data proporcionada por The Matrix y elaborada por John Quarterman,(http://www.mids.org),podremos ver que en Brasil la Rede Nacionale de Pesquisa, le pertenece al CNPQ, Centro Nacional de Pesquisa (equivalente al Concytec en el Peru), ha percibido para su constitucion y funcionamiento varios millones de dolares y es totalmente subvencionada por el estado (inicialmente por los estados de Rio y Sao Paulo) y espectacularmente dirigida por Eduardo Takahashi, quien ha obtenido por parte del Gobierno un decreto ley que la proteje ante la disputa con Embratel (Empresa de Telecomunicaciones) mediante el cual por tres anos las empresas de telefonia no pueden prestar servicio Internet. Progresivamente la Rede Nacionale de Pesquisa pasara a ser una entidad privada. Con una masiva inversion de empresas, el Estado ha creado numerosos accesos a su red nacional y ha permitido convertirse en ISP a redes como ALTERNEX.

La Comision Nacional de Desarrollo Internet creada en Brazil y Ecuador es un avance sumamente importante. Hace un poco mas de tres meses que venimos proponiendo una institucion similar en el Peru que incluya la participacion de Telefonica y OSIPTEL.

Tanto en Mexico como en Chile el crecimiento se da en un marco de total desregulacion de las telecomunicaciones, muy especialmente en Chile donde los precios bajan a niveles de costo para luego establecerse en el promedio internacional.

La desregulacion ha permitido que existan en Chile mas de 16 proveedores Internet, el mas importante de ellos REUNA, perteneciente a un consorcio de universidades y al Conicyt, ha sido subvencionada inicialmente con dos millones de dolares con una participacion economica posterior muy fuerte por parte de las universidades que conforman el consorcio, y actualmente ha adquirido un modelo de gestion casi comercial y completamente autonoma excelentemente dirigida por Florencio Utreras.

Las otras redes, algunas pertenecientes a las empresas prestadoras de servicio telefonico en el caso de Chile la red paralela iniciada por la Universidad Catolica (comprada posteriormente por una compania telefonica), todas tienen sus salidas internacionales directas a los Estados Unidos, lo cual lleva a una contradiccion que en el Peru no deseariamos repetir: 2 chilenos de 2 redes distintas para comunicarse entre si o ver sus respectivos Webs lo hacen a traves del backbone norteamericano. Esta situacion aumenta los costos de comunicacion internacional y por ende, el del usuario final.

En el caso mexicano, historicamente las dos redes mas importantes fueron las de la UNAM y la del Instituto Tecnologico de Monterey. Inicialmente subvencionadas por el equivalente al Concytec y las propias casas de estudios. La llegada de la desregulacion en telecomunicaciones ha permitido a estas dos entidades y otras nuevas armar consorcios, joint ventures y prestar servicio al publico en general. Los precios para los usuarios finales son similares o superiores a los que uno puede encontrar en los Estados Unidos.

En el caso argentino, existe un monopolio de la prestacion de servicios tanto telefonicos como del servicio Internet por parte de las concesionarias de telefonia basica Telecom de Francia, Stet de Italia y Telefonica de Espana quienes son duenas de la empresa Telintar y la empresa Startel. Han constituido un backbone TCP/IP nacional. Y por todos los medios que incluyen loby, marketing y economico, han logrado expulsar del mercado a las redes previamente existentes y convertirlas en sus "clientes". Hoy redes como la de la Universidad de Buenos Aires - UBA o la del Secretaria de Ciencia y Tecnologia - SECYT que cuentan con miles de usuarios, no pueden prestar servicios a terceros y deben pagar mensualmente US$ 6,000 mas trafico por una linea dedicada de 64K local, sin posibilidad de distribuirla, lo que lleva hasta hace poco a US$ 45,000 mensuales.

En el caso de la red peruana, se trata de una red de redes nacional "no subvencionada"por el Estado, totalmente independiente que en el lapso de 4 anhos ha logrado un crecimiento mayor que el logrado por otras redes pre-existentes y que cuentan con mayores recursos econo- micos y apoyo del Estado, en paises de similar tamanho y desarrollo economico.

Hay que destacar tambien que la RCP-IP se creo en el peor momento de crisis institucional, economica y en medio de la violencia y las bombas.

Todas las redes Internet sean de America Latina o de paises con mayor desarrollo, inclusive los EEUU, tienen usuarios similares en cuanto a edad, sexo, composicion social, etc. Es cierto que en los paises desarrollados hay mas cantidad de maquinas anfitrionas (hosts).

La falta de capacidad de inversion propia (de RCP-IP), la falta de una politica nacional de promocion de estas tecnologias, la concentracion urbana de la infraestructura de telecomunicaciones, y diversas razones politicas exogenas han generado una alta concentracion de los servidores ( hosts) en Lima, y una alta concentracion de usuarios en barrios como Miraflores, San Isidro, la Molina, etc... (ver en el WWW estudio de impacto social de la RCP-IP).

Tambien es cierto que desde mayo de 1994 venimos bregando por la instalacion de servidores (hosts)departamentales que permitan la integracion de una verdadera red IP nacional con acceso local en los 23 departamentos del Peru. Por diferentes razones, fundamentalmente obstruccion de diferentes tipos, mala informacion, no han podido ser instalados hasta la fecha.

Se intento suplir la falta de capital con la promocion de consorcios regionales que realicen dicha inversion de manera autonoma y autosuficiente.

Estos consorcios ( 15 hasta la fecha) han visto obstaculizada e impedida su interconexion durante todo 1995 mediante rumores o por falta de conocimiento.Tambien han influido los altos precios solicitados por Telefonica y la mala fe de algunas personas que a sabiendas o por querer ayudar han favorecido intereses contrarios al desarrollo de las propias instituciones y el nacional.

El presidente de Telefonica del Peru, Sr. Rafael Hernandez, como otros funcionarios de dicha corporacion han manifestado en numerosas oportunidades que INFOVIA no es una red Internet. Que no permite el "acceso" a Internet sino que es un "intermediario", una red nacional TCP/IP --al igual que en la Argentina-- y que seran otros los que prestaran el servicio de "acceso" a Internet.

Esta red IP privada que permitira inicialmente el acceso telefonico cobrara una tarifa de US$ 2.00 la hora al usuario final. Nunca se ha explicitado si a esta tarifa hay que agregarle el costo del llamado local o es el costo del mismo.

Basicamente, permite el acceso a un servidor (tcp/IP) que mediante un software "Microsoft" permitira "loguearse" y mediante una interfase compuesta de iconos, el usuario podra "acceder" a servicios de valor agregado que pueden ser "acceso a Internet" o "bancos de datos locales sin acceso a Internet". La linea telefonica el software y el modem seran vendidos por Telefonica.

Quien quiera proveer de servicios de valor agregado a traves de INFOVIA debera contar con una conexion dedicada a la infraestructura de Telefonica del Peru (n x 64), tener un router(que debera ser alquilado o comprado a Telefonica) y una linea dedicada que tambien debera pagar a Telefonica del Peru.

Los colegas espanholes asistentes al Foro hablan maravillas del sistema en Espanha. No obstante ello por lo menos un proveedor de Servicios de Valor Agregado en Espanha, el consorcio formado por el Banco Santander y la Telecom de Inglaterra iniciaron un reclamo ante las autoridades espanholas por "competencia desleal" y no igualdad de precios. ( Fuente diario Clarin de Buenos Aires).

Los colegas espanholes asistentes al Foro nos indicaron que por un servicio basico para poner un servidor, el proveedor de servicios de valor agregado, debe pagar en Espana alrededor de US$ 10,000 por mes mas trafico por una conexion de 64 k.(Esta informacion no he podido confirmarla).

Segun lo explicitado por funcionarios de Telefonica si el llamado del usuario viene de provincias, el proveedor debera pagar a "INFOVIA" el costo de la llamada nacional. Lo que hace que en realidad se traslade el costo del usuario al prestador de servicio que debera de todas maneras trasladarlo a los precios.

Creo que es necesario aclarar la diferencia de "vision" con respecto a que es una red nacional.

Telefonica propone en la practica con el proyecto INFOVIA una red centralizada que le pertenece,una red TCP/IP, con un topologia de estrella donde el corazon de la misma se encuentra en Telefonica o en sus subsidiarias.

Esta red TCP/IP no es prestadora de "acceso a Internet", es en la practica una red Internet no conectada al backbone internacional. Tiene aspiraciones de ser UNICA via de acceso y esta tambien relacionada con la guerra comercial "Netscape" y Microsoft.

El "acceso" a Internet se hace a traves de quienes quieran comprarle este servicio a un proveedor autonomo en los Estados Unidos (UUNET, SURANET, MCI, etc.)o a Telefonica del Peru quien le compra el servicio a su vez a UUNET.

El proyecto Red Cientifica Peruana no propone el "acceso a Internet" sino que propone la construccion de una red de redes nacional Internet completamente autonoma que sea propiedad genuina de los usuarios de la misma. En este sentido, cada una de las instituciones propietarias de la red puede constituir dentro de su propio ambito una o varias redes, interconectarlas y eventualmente prestarle servicio a terceros.

El proyecto de la Red Cientifica Peruana consta de 5 etapas:

En la primera y segunda se procuro generar la "masa critica" de usuarios y el know how local que permitiria la constitucion de una red distribuida TCP/IP dentro de la mayor cantidad de instituciones posibles en todo el Peru. Tambien generar los fondos necesarios para lograr la conexion internacional de las redes Internet del Peru "con el esqueleto de comunicaciones internacional" pues inicialmente es solo una red UUCP conectada via llamada telefonica internacional.

Estos objetivos se completaron en febrero de 1994.

Para poder lograrlo, fue necesaria la "evangelizacion" y educacion tanto de los usuarios como de las instituciones para que ninguna de ellas tenga predominio o pueda "hacerse propietaria" del patrimonio colectivo.

Tambien para evitar la constitucion de "puertas traseras" que impidan el aprovechamiento de una economia de escala y por ende, el financiamiento en conjunto de la infraestructura y la conectividad nacional e internacional.

En la tercera etapa se plantea la construccion de un esqueleto de comunicaciones nacional con una topologia distribuida que aumente la masa critica de instituciones usuarias y que permita en una economia de escala, pagar los correspondientes costos de infraestructura y telecomunicaciones nacionales e internacionales de una manera consorciada sin que esto signifique para las instituciones una inversion de montos considerables.

Por el contrario, que con la simple cuota mensual sea posible constituir esta infraestructura nacional, aumentar el ancho de banda internacional y reducir los costos en concepto de cuota social constantemente hasta llevarlas a equivalentes internacionales.

Es en esta etapa que se generan los 15 primeros consorcios regionales que intentan conectarse entre si para constituir el esqueleto troncal de comunicaciones del Peru, tratando que las redes Internet peruanas constituidas en la asociacion Red Cientifica Peruana, de manera auto- suficiente, cuenten con por lo menos 2 salidas de conexion al esqueleto troncal de comunicaciones internacional.

Este objetivo se cumplio parcialmente a principios de 1996 al abrirse el segundo canal internacional( 256 k )a traves de MCI, siendo el primero a traves de Sprint tambien de ( 256 k) . Esta redundancia permite una gran fiabilidad en el servicio al estar en dos lugares del backbone internacional lo que da un mayor alcance al propagarse las rutas por dos vias y que en caso de caida de uno de los canales los usuarios solo noten cierta lentitud pero la conexion no sea interrumpida.

Se prevee la instalacion de dos a tres puntos conectados al backbone internacional NO INSTALADOS EN LIMA, uno en Arequipa y el otro en Chiclayo o Trujillo y todos interconectados a nivel nacional. (Proyecto backbone 1994 )

Las dificultades de falta de infraestructura nacional basica, fibra optica u otras tecnologias que permitan acceso de alta velocidad a provincias, o en el caso de existir como ocurrio hacia fines de ese anho, a los altos precios solicitados por la empresa Telefonica, impidieron que se cumplieran estos objetivos.

Tambien las universidades se vieron confundidas durante un ano de constantes reuniones con Telefonica del Peru en el proyecto de la Asamblea Nacional de Rectores y CONCYTEC. Este proyecto termino siendo presupuestado por Telefonica del Peru en US$ 11'000,000, donde se hizo evidente el deseo centralizador y un costo muy alto pues exigia a cada universidad 50.000 dolares para tener "acceso a Internet".

Esta etapa que no ha podido ser completada fue obstaculizada en nuestra opinion (aunque nos somos duenos de la verdad y puede tratarse solamente de "ignorancia") por la empresa prestadora de servicios telefonicos con la intension de posicionarse en el mercado y una vez lanzado el servicio IP (INFOVIA) privado con precios dumping, actualmente no le cobran nada a aquellos que quieran conectarse, sacarle la masa critica a nuestra asociacion para, de esta manera, constituir un monopolio de facto tambien en los servicios de valor agregado.

Esto no lo hacen por que sean malos. Lo hacen porque explicitamente - como nos lo han dicho en varias oportunidades - NO QUIEREN QUE SE CONSTRUYA UNA RED NACIONAL que no sea la de Telefonica.

El que no exista una red nacional independiente - segun ellos - les garantizaria que al acabar el periodo de monopolio en 1999, los proveedores de servicios de valor agregado, dificilmente puedan cambiarse de "carrier", aunque otra companhia ofrezca mejores precios. Esta estrategia de Telefonica - a mi entender equivocada - confunde el enemigo estrategico ( las grandes multinacionales de telecomunicaciones) y en lugar de crearse aliados nacionales que le garanticen fidelidad futura trata de sojusgarlos a una interfase unica, mediante un unico intermediario, que imposibilite una posterior eleccion.

No me es posible darles el contenido de todas las negociaciones pasadas y presente ni el tenor de algunos documentos intercambiados con esta empresa por razones de etica profesional.

Telefonica del Peru esta intentando hacer que el organismo regulador OSIPTEL, consideren a las redes Internet (TCP/IP) no como un servicio de valor agregado como es considerado en cualquier lugar del mundo. Como todos saben las redes IP pueden ser transportadas por cualquier tipo de soporte fisico ( radio, fibra, cobre, conmutada o no - telefonia, x25, Frame Relay, ISDN, etc).

Sostienen que se trata de una red de transporte equivalente al x25, Frame Relay. Aceptar esto equivale a que en el Peru una red IP se encuentre dentro de los servicios "reservados" por contrato y por la concesion otorgada a Telefonica del Peru en condiciones de unico prestador. En el mejor de los casos seria necesario solicitar una licencia de prestador de Servicios Finales (casi imposible de obtener por alguien que no sea Telefonica).

Tanto el equipo profesional como el Consejo Directivo de la RCP-IP, creen en la competencia cuando esta es leal y se hace garantizando un minimo de condiciones de igualdad.

Frente a esta situacion, la Red Cientifica Peruana desde hace 3 meses viene proponiendo a OSIPTEL como unica garantia para el cumplimiento de la ley peruana, y garantia de REAL COMPETENCIA para todos lo siguiente:

  1. Constitucion de un "Esqueleto de Comunicaciones (backbone) Neutro" que no le pertenezca ni a la Red Cientifica Peruana ni a IBM ni a Telefonica del Peru. Mediante la aplicacion de tecnologia todos aquellos que quieran prestar servicios de valor agregado,tienen acceso garantizado a equipamiento controlable por todos y en conjunto se le le paga a Telefonica del Peru el uso de su infraestructura fisica.
  2. Que se les permita a los operadores de servicios de telecomunicaciones de valor agregado el acceso irrestricto en igualdad de condiciones a la infraestructura de Telefonica del Peru a precios razonables cercanos a los precios internacionales.
  3. Que el Estado Peruano garantice el cumplimiento de la ley de telecomunicaciones y los contratos firmados con la empresa prestadora de servicios obligandola a prestar los servicios solicitados de manera inmediata.
  4. Establecer una Comision Nacional con participacion de Telefonica del Peru, de entidades del Gobierno, de ONG's, universidades, etc., para promover el desarrollo y la creacion de manera conjunta de una red nacional TCP/IP que responda a las necesidades de todos los peruanos.

Debemos destacar que OSIPTEL realiza sus mejores esfuerzos en este sentido. Pero tambien que esta haciendo un dificil camino de apren- dizaje tratando de acercar lo mas posible a la legislacion con la la nueva tecnologia. Como en todo aprendizaje - por mas rapido que este se realice - hay zonas grises que son muy bien aprovechadas por Telefonica que aprovecha su propia ignorancia de lo que es Inter- net. Como todos sabemos la ignorancia es audaz.

La quinta etapa preve la creacion de proveedores Internet independientes, quienes al igual que en los Estados Unidos, le compran a una red autonoma la capacidad de acceso al backbone nacional e internacional y su capacidad de administracion servicio de DNS, asesoria y otros.

Esta etapa que estaba prevista para el ano 1997 y ha sido adelantada , los ISP son subsidiarios de la red autonoma nacional, que opera un esqueleto nacional IP mediante un comite conformado por los consorcios departamentales tanto en sus aspectos politicos como tecnicos.

Para comprender esta situacion y saber de que estamos hablando, veamos que deber hacer un norteamericano o una empresa que desee ser ISP (Internet Service Provider):

  1. Solicitar a una empresa prestadora de servicios carrier una conexion nacional hacia el punto de acceso de su preferencia, en lo posible lo mas cercano. Es decir, una linea punto a punto alquilada entre sus instalaciones y las de una red autonoma (UUNET, SURANET, MCI, SPRINT, etc.).
  2. Firmar un contrato con dicha red autonoma. Los contratos por lo general van de US$ 1,800 a US$ 3,000 mensuales, variando de acuerdo a la cantidad de anos por la cual se firma el contrato (1,3 y 5 anhos).
  3. Comprar el equipamiento y las lineas telefonicas necesarias para prestar el servicio a terceros (servidores, routers, comservers, modems, etc.).

Los precios en los Estados Unidos para convertirse en ISP son considerablemente mas bajos que los que uno puede obtener en el Peru. Por ejemplo, una T1 (compuesta por 24 canales de 64K) en los Estados Unidos cuesta entre US$ 1,500 y US$ 2,500 mensuales mas lineas telefonicas, y el equipamiento para los ISP's tienen enormes descuentos pues son proveedoras de trafico para los que llegan hasta un 35% en el Peru. Es necesario, ademas de los precios internacionales por el equipamiento, pagar un 25% de impuesto, un 10% de transporte y seguro y ademas es necesario traer el doble de equipo para garantizar su redundancia pues no se cuenta con servicio local que garantice su reemplazo dentro de las 48 horas.

Las telecomunicaciones hacen que un canal de 64K cueste en Lima US$ 380 mensuales mas I.G.V. y si se trata de un canal nacional, esto aumenta hasta US$ 3,700 mas I.G.V. aunque a veces este precio puede ser US$ 4,800 y hasta de US$ 5,800, dependiendo de la cara del cliente. Esto hay que pagarselo a Telefonica del Peru. Que seria el carrier nacional.

La Red Cientifica Peruana ademas de los nodos concentradores ha propuesto desde la semana pasada que los que deseen convertirse en ISP's en el Peru, ligados a la Red Cientifica Peruana solo necesitan una conexion local (64 x n) mas un pago mensual de entre US$ 1,800 y US$ 3,800 siendo la menor cantidad por 5 anos y la mayor por un ano.

Es decir, un ISP peruano con acceso al punto mas cercano al backbone nacional e internacional obtendria precios razonables para competir con proveedores internacionales (ISP).

Esto no implica que la Red Cientifica Peruana va a dejar de continuar su crecimiento en asociados tanto a nivel de redes como de usuarios individuales, procurando mantenerse como "reguladora" de la calidad de servicio y de los precios por su simple presencia. No olvidemos que por sus caracteristicas a mayor cantidad de usuarios menores precios por lo cual de seguir la tendencia actual se podrian reducir los precios de acceso individual a precios sin competencia internacional.

Simultaneamente para preservar la red nacional, la institucion esta globalizando (internacionalizando) sus servicios como manera de garantizar los ingresos y acrecentarlos para continuar su crecimiento y la reduccion de los precios con el dinero asi obtenido.

En tal sentido, hemos abierto nuestro primer servidor peruano (ekeko.rcp.net.pe) en Houston, Texas mediante un joint venture realizado con la empresa Americas Exchange. Y estamos prestando servicio en los EEUU. El dinero asi recuperado permitira mante- ner tarifas mas bajas, mas infraestructura y mejores servicios.

Dos de las mas grandes corporaciones de telecomunicaciones internacionales se han acercado a hacerle propuestas a la Red Cientifica Peruana para que esta en una estructura de "partnership", sin perder su autonomia, sus caracteristicas, los tipos de servicio que presta y sin comprometer la propiedad de la misma que se encuentra en manos de sus usuarios, pueda prestar servicios a nivel regional e internacional en espanol que incluya los Estados Unidos y contar con el soporte de un gigante.

Estas propuestas estan siendo estudiadas cuidadosamente en una negociacion que se lleva a cabo hora a hora.

Para concluir, creo que es necesario entender los terminos de los cuales estamos hablando y la complejidad de los mismos. Hubieramos deseado desde hace muchos anhos la comprension de las empresas de telefonia y dedicarnos a nuestro trabajo especifico. No tener que perder el tiempo en otros temas que no sean el dotar a la sociedad civil de una poderosa herramienta de desarrollo.

La situacion puede resumirse, la Red Cientifica Peruana es una red autonoma, la cuarta en crecimiento a nivel regional en las peores condiciones, sin haber contado nunca con el beneficio de la duda ,ni ninguna subvencion, sino con el esfuerzo genuino de toda una sociedad por dotarse de una red nacional. Como lo hemos comprobado con acciones no nos asustan los grandes desafios, no nos asusta ninguna competencia, no nos detenemos a mirar lo mucho que se ha hecho sino TODO LO MUCHO QUE FALTA POR HACER...